Reportages Club 2017/18

(les reportages de 1996-2016 se trouvent dans la rubrique Membres/Archives)


Rallye d'Automne en Bretagne : 23 et 24 septembre 2017

Le reportage est en attent, mais pendant ce temps voici la gallerie photo.

Merci à Didier Bénard et Stephen Irons pour leurs photos

 


Rallye National en Camargue : 26 et 27 Mai 2017

Après notre Rallye de Printemps dans le nord de la France et en Belgique, c'est complétement à l'opposé, au sud de la France, que nous nous sommes retrouvés fin mai pour notre rallye National en Camargue.

Le premier rendez-vous était le 25 mai au soir au Village Camarguais pour un premier repas ensemble, c'était aussi notre hôtel pour deux nuits à Arles. 

 

 

Là, Serge et Fanfan avaient ouvert une première fois la Boutique pour le plus grand plaisir de tous ceux qui étaient déjà présents ce premier soir, et le commerce alla bon train.

 

 

Le vendredi matin, après une soirée agréable et une bonne nuit, départ du Village Camarguais à 9h 30, frais et dispos pour une boucle de 90 km.

 

 

Notre premier arrêt sera dans la ville d’Arles où après avoir laissé nos chères Corvette sur l’esplanade Charles de Gaulle à la curiosité des passants, nous avons été pris en charge par deux guides pour la visite des monuments de cette belle ville dont l'origine remonte à l'antiquité grecque et romaine.

 

 

Arles fut sans doute un comptoir commercial en Provence, établi par les Grecs de Marseille 6 siècles avant JC. Au premier siècle avant JC, Jules César qui a fini par ruiner Marseille, attribue toute les possessions de cette ville à Arles qui connait alors un développement important.


Le théâtre antique datant du premier siècle avant JC à l’époque d’Auguste, nous accueille en premier. Il a hélas servi de carrière de pierres à certaines époques et le mur de scène a disparu ainsi que les arches de son enceinte sauf quelques-unes dont la tour Roland qui reste la seule avec ses trois étages.

 

 

Les arènes ont été mieux conservées. Leur construction commença en 46 avant JC ce qui les place parmi les plus anciennes et les plus grandes du monde romain. En réalité elles ont été en partie préservées par le fait qu’elles étaient devenues une enceinte fortifiée après la chute de l’empire romain.

 

 

Nous avons eu la chance d’assister à la reconstitution d’un combat de gladiateurs dans ce lieu qui en a vu beaucoup dans son passé.

 

Le cloître de l’église Saint-Trophine nous a ensuite accueillis sous ses voûtes et nous avons pu contempler son architecture de style roman pour moitié et gothique pour l'autre moitié. En effet il fut construit en deux fois au 12ème et au 14ème siècle. Ce cloître est sans doute le plus connu et le plus beau de Provence.

 

 

Après ces émotions culturelles notre président nous convia au restaurant « l’Escaladou » pour d’autres émotions, gustatives cette fois, à l’occasion de notre repas de midi. On y dégusta une excellente cuisine traditionnelle dans une chaude et amicale ambiance.

 

 

A 14h30, nous avons retrouvé nos voitures pour nous diriger vers le Pont de Gau et son parc ornithologique à une bonne trentaine de km au cœur de la Camargue.


La visite du parc accompagnée de guides fut dépaysante et les appareils photos mitraillèrent sans répit tous les magnifiques oiseaux qui peuplent ce lieu enchanteur.

 

 

Ce parc est un concentré de Camargue au cœur des marais où l'on peut observer de nombreuses espèces d'oiseaux dans un espace naturel de 60 hectares. Sa visite, sous un chaud soleil, fut un moment très apprécié de tous.

 


 

Pendant ce temps-là, nos Corvette nous attendaient sagement alignées en prenant aussi un bon bain de soleil.

Après les oiseaux nous allons rendre visite aux taureaux et aux chevaux, les autres célèbres habitants de la Camargue, dans la manade le « Mas des Bernacles ». Les chevaux camarguais montés par les gardians nous font une haie d’honneur à notre arrivée sur le parking.

 

 

Alors que chacun vaquait encore à ses petites occupations, le gardian chef siffla la fin de la récréation et nous rassembla pour nous guider vers les vertes prairies où après quelques explications nous eûmes droit à une démonstration de rassemblement d’un troupeau de taureaux.



La suite se passera dans une arène où trois charmantes dames de notre club seront mises à l'honneur et courtisées par les gardians au cours d’une cérémonie équestre traditionnelle, prétexte à une démonstration de dextérité et d’adresse des chevaux et des cavaliers.

 

 


 

Pour finir, deux vachettes ont poursuivi en vain trois courageux et agiles « raseteurs ou tourneurs » qui les provoquaient et couraient ensuite se mettre in extremis à l’abri de leur charge en escaladant les murs de l’arène. C’est ainsi qu’ils s’entraînent à la « Course Camarguaise » dont le but est d’enlever la « Cocarde » des cornes du taureau ou de la vachette lors de la Féria.

 

 

Un agréable apéritif nous fut ensuite servi sous les ombrages de la manade agrémenté de musique tzigane et de flamenco.

 

 

Comme il est de tradition, le président accueillit et présenta les nouveaux membres du club au cour du repas qui clôtura cette belle journée. La soirée fut très agréable et animée par les musiciens et leur danseuse, rejointe par quelques convives enthousiasmées par la musique et la danse.

 

 

La soirée s’acheva tard et fut suivie du retour nocturne à notre hôtel.
Demain sera un autre jour...

 

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Le samedi 27, dès neuf heures, nous nous sommes rassemblés sur le même parking que la veille pour partir effectuer une boucle de 130 km qui allait, en traversant les Alpilles, nous conduire au circuit de Lédenon puis à Aigues-Mortes.

Les paysages et les routes des Alpilles sont encore plus beaux en Corvette et nous y avons fait le plein de belles images en traversant cette contrée exceptionnelle.

 

 

Nous n’avons hélas pas pu nous arrêter aux Baux de Provence car l’affluence des touristes y est telle qu’il aurait été impossible de nous y garer et la visite nous aurait pris beaucoup trop de temps.


Nous avons donc contemplé ce magnifique village depuis nos voitures.

 

 

Heureusement, quelques kilomètres plus loin une belle compensation nous attendait sous la forme d’une exposition de « Santons de Provence » près du village du Paradou en un lieu appelé « La Petite Provence du Paradou ».


Des centaines de Santons dans des mises en scène magnifiques se sont offerts à nos yeux pour nous faire découvrir la vie provençale traditionnelle.

 

 

Après ce spectacle qu’il faut absolument voir ou aller voir sur leur site internet, le cap fut mis sur le circuit de Lédenon où nous étions attendus pour une parade sur la piste avec nos Corvette.

 

Dans l’attente de l’heure de la parade, nous avons pu garer nos voitures sur un parking qui nous était réservé sous un soleil ardent.

 

 

 

La parade a consisté en deux tours de circuit derrière un pace car puis en un alignement sur la grille de départ et de nouveau deux tours avec le pace car, mais celui-ci allant beaucoup, beaucoup plus vite cette fois pour notre plus grand plaisir.


 


 

Après avoir ramené nos voitures au parking, notre repas de midi fut pris au restaurant du circuit d’où nous avons pu assister à une ou deux courses de motos pendant que nous déjeunions.


A en juger par l’air satisfait de notre président très bien entouré, je pense que comme nous tous, il a apprécié le menu.

 

 

Vers 14 h, retour aux Corvette qui se chauffent toujours au soleil et direction Aigues-Mortes.

 

Un parking nous y était réservé par la municipalité et nous avons eu la surprise de voir que toutes les places à l’ombre y étaient déjà occupées par un club Porsche !!!!  Nous nous sommes alors garés en face, dans un alignement impeccable, pour une fois, afin de faire aussi bien que l’alignement germanique. Non mais des fois !

 

 

Deux guides devaient nous prendre en charge pour la visite des remparts de la ville qui constituent en fait le seul véritable attrait du lieu en dehors du contexte historique.


Aigues-Mortes est la ville de Saint Louis car au 13eme siècle le roi de France ne possède aucune terre en propre sur la Méditerranée. Ne voulant pas devoir partir en croisade depuis un port appartenant à l’un de ses turbulents vassaux, il obtient des moines de l’abbaye de Psalmody un territoire sur lequel existe un bourg qu’il va développer rapidement et en faire le port fortifié d’Aigues-Mortes.


Les habitants sont encouragés à s’y établir grâce à des privilèges fiscaux et les remparts commencés par Saint Louis seront achevés par son fils Philippe le Hardi.


Ayant été construite d’un seul jet, l’enceinte est d’une exceptionnelle homogénéité.

 

 

La journée se terminera au Mas des Sables, un très agréable hôtel dans les environs immédiats d’Aigues-Mortes où nous aurons encore la possiblité d’acheter des vêtements au logo du club à la boutique ouverte pendant notre apéritif pris dans un beau cadre de verdure et d’ombrages.

 

 

Vint ensuite le dernier dîner que nous prendrons ensemble au cours de cette sortie ensoleillée qui nous a fait découvrir une très belle région dont on parle souvent mais que peu de gens connaissent.


Après la ville antique d’Arles avec ses monuments, nous avons eu un aperçu des oiseaux de Camargue puis ce furent les taureaux, les chevaux et les gardians. Le lendemain, la magnifique traversée des Alpilles, agrémentée par le passage près des Baux de Provences et la visite du musée des Santons, nous a ensuite conduits au circuit de Lédenon et finalement à l’ombre des remparts d'Aigues-Mortes.


Ce petit résumé pour rappeler combien toute l’organisation de cette sortie fut parfaite et pour remercier ceux qui y ont travaillé, en particulier Didier et Mano qui l’ont conçue et organisée sans oublier John et Ann qui ont fait une ultime reconnaissance.


Merci, nous avons tous beaucoup apprécié ce très beau Rallye National.


Le lendemain matin, le dimanche 28, chacun est reparti de son côté non sans regret et en se disant à bientôt pour le rallye d’automne en Bretagne.

 


Rallye de Printemps : 1 et 2 avril 2017

 

Bonjour mes amis du Corvette Club,

 

Il y a 6 ans déjà, les 17 et 18 avril 2011, j'avais organisé un rallye Corvette en Belgique et je crois que les quelques "anciens" qui y avaient participé en gardent un bon souvenir. C'est pourquoi, durant la saison dernière, je me suis porté candidat à l'organisation d'une autre promenade touristique qui vous fera découvrir une des plus belles régions du sud de la Belgique : La Vallée de la Meuse. Avec le concours de Dominique et Didier, le tracé fut finalisé afin que vous puissiez profiter des visites, découvrir les curiosités et apprécier le parcours dans un timing "relax". Il n'y aura pas de trop longs trajets, pas de programme trop chargé, nous sommes en week-end pour profiter à l'aise de notre superbe machine dans un cadre qui lui convient à merveille. J'ai aussi pris grand soin de sélectionner des routes en bon état (tâche pas évidente en Belgique !), d'éviter au maximum casse-vitesse et autres fantaisies de ce genre. Quand il y aura un obstacle, ou un radar, celui-ci sera signalé par un sigle bien spécifique. Pour résumer la journée de ce Samedi, vous serez accueillis, dès 10 heures 30, à l'établissement "La Causerie des lilas" situé dans le magnifique village de Hierges. L'occasion de retrouvailles pour beaucoup d'entre nous après une si longue période hivernale. Vers 11 heures, nous visiterons les ruines du château médiéval surplombant le bourg. Ensuite, nous reprendrons le volant pour la première étape du parcours de cette journée, 4,6 kilomètres seulement afin d'atteindre le village de Foisches, où nous attendra le déjeuner. Puis, vers 13 heures 30, nous retrouverons nos Corvette pour la seconde étape, de 23,6 kilomètres, qui nous fera entrer en Belgique et admirer les magnifiques vues que procure la Vallée de la Meuse. Un écrin à la mesure de ces paysages se trouve au bord du fleuve, le Château de Freyr, perle renaissance entourée de jardins. Après une visite libre, chacun repartira, vers 15 heures 30, pour une courte 3ème étape, 6,4 kilomètres, pour Dinant et une découverte inattendue : l'Espace Leffe, situé dans un ancien couvent. Lorsque nous en repartirons, vers 17 heures, il nous restera 30,3 kilomètres, toujours en longeant la Meuse, pour atteindre, vers 17 heures 45, la forteresse de Namur et son château, qui nous est entièrement réservé, où le dîner et le logement nous attendent. Un grand parking y est
également à votre disposition, après tout, nos Corvette ont aussi droit à un confortable repos après les 65 kilomètres de ce Samedi.

 

Et nous voici déjà le dimanche 2 avril. Après une bonne nuit de sommeil et un solide petit-déjeuner, nous repartons, vers 9 heures 30, pour la première étape du parcours dominical, longue de 20,7 kilomètres. Arrivés aux Jardins d'Annevoie, vers 10 heures, une visite guidée de ce domaine est prévue. Ensuite, vers 11 heures, nous solliciterons de nouveau nos Corvette pour une étape de 38,3 kilomètres, meublés de traversées de villages pittoresques et de la Vallée de la Molignée, considérée comme une des plus jolies routes de Wallonie. Nous retraverserons ensuite la Meuse pour rejoindre le but ultime de notre week-end : Anseremme et la croisière gastronomique qui mettra un terme à notre week-end.

 

Je remercie le Corvette Club de France de la confiance qu'il m'a accordée et j'espère que tous les participants auront pu passer un week-end agréable en Belgique. Bon retour et, comme le veut la tradition :

 

... à la prochaine en Camargue !

 

Jean-Pierre FOSTIER.

 

Voilà la couverture et la préface du très bon road-book que notre ami Jean-Pierre nous avait préparé pour notre Rallye de Printemps et qu’il nous a remis dans le pittoresque village de Hierges, attablé dans la belle auberge du village : La Causerie des Lilas. Serait-ce une évocation d’un établissement bien connu et de consonance proche ? Quoiqu’il en soit, celle-ci donnait envie de s’y attarder d’autant plus que dehors le temps était gris et légèrement pluvieux.

 

Rallye de Printemps en Belgique

 

Mais il en faut plus pour assombrir l’humeur des Corvettistes quand ils se retrouvent, après de longs mois, dans des lieux comme ceux que nous allons traverser et visiter.


Nos Corvette étaient restées sous la garde du vieux château de ce village pendant que nous avions entrepris l’ascension de la colline pour aller le visiter.

 

 

Arrivés au sommet, nous avons trouvé un joli parc, une guide et outre les anciennes dépendances transformées en habitation par le propriétaire, nous avons pu admirer les vestiges de ce château qui a connu des heures plus glorieuses comme en témoigne la vue cavalière que nous a montrée notre guide.

 

 

 

L’histoire tourmentée du château et les explications très riches que nous avons entendues, font que nous avons quitté ces lieux du passé avec un peu de retard et de nostalgie pour retrouver le présent de nos Corvette et la route. Celle-ci devait nous emmener à Foisches à quelques km où nous attendait un sympathique déjeuner servi dans une salle de la mairie par le restaurant de la Causerie des Lilas. Nous avons même eu droit pendant le repas à la prestation du troubadour local qui, accompagné de sa guitare, nous a interprété quelques chansons.


L’après-midi, en chemin, nous avons pu admirer de belles vues de la Meuse Française et de la Forteresse de Givet. Nous sommes passés devant les carrières d’ardoises d’où viennent celles de Versailles et qui sont considérées comme les meilleures d’Europe.


C’est après cela que nous avons pénétré en Belgique et un peu plus loin, c’est un char Sherman de la seconde guerre mondiale que nous avons salué en passant. A cet endroit l’armée américaine avait franchi la Meuse le 5 septembre 1944.

 

 

Nous arrivons ensuite au village de Waulsort qui, je cite notre ami Jean-Pierre, est né près d’un monastère bénédictin fondé au 10ème siècle. Le chemin de fer attira au 19ème les familles aisées qui en firent un lieu de villégiature agrémenté de villas et d’hôtels luxueux. Le déclin vint ensuite dans les années cinquante avec l’évolution des voyages. Quelques kilomètres plus loin nous arrivons au Château de Freyr en face d’un site d’escalade très célèbre de l’autre côté de la Meuse, qui a veillé sur nos Corvette pendant la visite de ce très beau château renaissance, doté d’un beau mobilier, et de son parc.

 

 

La pluie et le temps gris ne nous empêchèrent pas d’admirer la majesté de ce lieu que nous reverrons le lendemain, en voguant sur la Meuse, depuis un bateau mais sous le soleil cette fois.

 

 

 

Ici aussi l’histoire fut riche et tourmentée du fait de la position stratégique de la région qui est un lieu de passage et de commerce convoité pour les revenus des activités que les hommes y ont exercées depuis la nuit des temps. Les deux dernières guerres mondiales n’ayant pas fait exception comme nous l’avons vu.


C’est en quittant ce bel endroit que notre ami Raphaël Chanteur a été victime de la défaillance du roulement de la roue arrière droite de sa C3 blanche et a été rapatrié par son assurance. Raphaël, nous avons tous été désolés pour ta mésaventure et nous comptons bien te retrouver prochainement en Camargue.


Plus loin après être passés par Dinant et pour nous récompenser d’avoir pu admirer, au passage, le Rocher Pointu, la Cathédrale et la Forteresse de cette ville qui se blottit entre la Meuse et les contreforts qui la dominent, nous étions invités à la Maison de la Leffe, un ancien monastère où est installé le musée consacré aux Bières de Leffe.

 

 

Oui, quand il n’y a pas de vignoble ni de cave vinicole sur notre chemin, il y a heureusement la Bière Belge pour couler dans nos gosiers assoiffés, mais toujours avec modération. Des verres Leffe nous furent même offerts pour nos futures dégustations à la maison. Nous ne nous sommes donc pas fait prier et nous avons profité de cet accueil et du charme du lieu, confortablement installés pour la dégustation.

 

 

Après avoir bien trinqué à « notre bonne santé et à celle de nos Corvette » la statue du lieutenant de Gaulle nous a observés défilant au pont de Dinant où il fut blessé en août 1914.


En longeant ensuite la Meuse, nous avons fait d’une traite 30 km pour arriver à Namur où nous avons demandé à nos montures un dernier effort pour escalader les lacets vers la Citadelle au sommet de laquelle se trouve le Château de Namur : notre hôtel pour la nuit qui est aussi l’hôtel-restaurant d’application de l’Ecole Hôtelière Provinciale de Namur.

 

 

Après avoir pris nos quartiers, un apéritif nous attendait au cours duquel notre président Didier Benard, en notre nom à tous, a vivement remercié ceux d’entre nous qui se sont beaucoup dévoués pour organiser les deux derniers évènements de notre club et a aussi souhaité la bienvenue aux nouveaux membres.


Je parle ici de :


Jean-Pierre et Bernadette Fostier qui ont magistralement organisé ce Rallye de printemps en y consacrant beaucoup de leur temps ;

 

 

Il eut aussi Robert et Sandra Ramaekers pour toute l’aide et le temps passé à l’organisation et au déroulement du voyage aux USA. Sans eux, tout aurait été beaucoup plus difficile.

 

 

Des fleurs furent offertes aux dames et un cadeau à Robert. J’ai cru entendre qu’il n’aurait toutefois pas le droit de mettre ce tableau des 7 générations de Corvette dans son salon...


Deux nouveaux membres et leurs épouses, présents à ce rallye, ont été accueillis et présentés par notre président. Ce sont Philippe et Sophie Voyer ainsi que Fabrice et Agnès Pellegrino. Bienvenue à vous quatre au Corvette Club de France.


Comme à chaque étape, pendant l’apéritif, la boutique a été ouverte par Serge et Fanfan Vivet avec l’aide très active pour la vente de Georgette Boutet, Marie-Noëlle Bénard et Louisa Debessac. Éric Fichet, quant à lui, avait apporté une aide logistique très appréciée.


Les tables dressées pour le repas dans la salle voisine nous attendaient pendant ce temps. Nous les avons finalement rejointes après quelques libations supplémentaires et Serge, avant que nous ne nous abandonnions à la contemplation du menu, nous a très sympathiquement informés qu’il restait encore des sacs de voyage disponibles à la boutique !

 

 

Inutile de dire qu’autour d’un excellent repas, la soirée fut conviviale et animée.

 

Le lendemain matin, le soleil était au rendez-vous et faisait une cruelle concurrence au clan des Corvette jaunes sur le parking de l’hôtel, mais tout le monde en était très heureux.

 

 

Notre route matinale, après 20 km fort agréables, nous conduisit aux Jardins d’eau d’Annevoie construits par un maître de forges au 18ème siècle.

 

 

C’est un endroit magnifique et plutôt qu’un long discours, je vous invite à sa visite virtuelle en suivant ce lien :  http://www.annevoie.be/?page=jardins/visit&lang=fr, ou en regardant simplement les quelques photos qui suivent.

 

 

Comme quoi, il n’y a pas que pour la Corvette que le noir et le blanc se défient.

 

 

Les légendes racontent aussi que lors du passage de certains Corvettistes, des amoureux ont fait un vœu à la fontaine enchantée puis s’en sont allés vers d’autres lieux…


En fait vers Dinant via la belle vallée de la Molignée, sur une route, je site Jean-Pierre, « toute en virages, parsemée de ponts et d’endroits charmants ».

 

En cours de route, d’autres lieux magnifiques ont été offerts à nos yeux comme les ruines du château de Montaigle et plus loin un autre rappel que cette région fut très fréquentée par les belligérants en 1944 et 1945.

 

 

La très belle C2 d’Isabelle a eu très peur que sa maîtresse ne la délaisse pour ce chasseur P-51 Mustang.


Heureusement il n’en a rien été et après un passage en vue de l’Abbaye de Leffe qui ne se visite pas, nous avons traversé Dinant pour laisser nos coursiers sur un parking et embarquer sur un bateau mouche sur la Meuse. Le but était une croisière de 30 km aller-retour avec un passage d’écluse pendant que nous déjeunerions à bord. Autrement dit, un moment de rêve qui commença par le traditionnel apéritif autour de la boutique et de ses dynamiques animateurs, pendant que d’autres profitaient du soleil de la vue et du spectacle des grimpeurs sur les rochers à hauteur du château de Freyr.

 

 

Comme les émotions donnent faim, nous sommes une nouvelle et dernière fois passés à table avant de nous séparer et de nous dire à bientôt en Camargue pour le Rallye National du CCF fin mai.


Au nom du club, un grand merci à tous les participants et aux membres très actifs sans qui notre beau Rallye de Printemps en Wallonie n’aurait pas été possible.

 

Je vous avais annoncé que nous le reverrions sous le soleil en guise d’au revoir à cette belle région.

 

 

Reportage : Roland Leempoels, photos Roland Leempoels, Denis Debessac, Didier Benard


 

Voyage en Floride : février/mars 2017

 

Journal de bord

Plusieurs d’entre nous ont alimenté régulièrement un « journal de bord ». Par ailleurs, Robert avait préparé des feuilles de route qu’il nous distribuait jour par jour. C’est ce qui permet aujourd’hui la réalisation détaillée du résumé de ce que nous avons vécu pendant 8 jours sur place en Floride.

 

** 23 février **
Rendez-vous dans la matinée à l’aéroport Charles de Gaulle, tout le monde se retrouve au point de rencontre où nous attendent Fanfan et Serge pour la distribution des billets et des casquettes blanches spéciales pour ce voyage. Ensuite, au niveau de l’enregistrement, nous n’avons affaire qu’à des machines, il n’y a plus de personnel  pour la délivrance des cartes d’embarquement et pour l’enregistrement des bagages, nous y avons passé une heure. Le vol s’est bien passé et nous étions tous contents d’arriver à Miami vers 17h, heure locale. Sandra et Robert nous attendaient, ils ont été impressionnés par nos casquettes blanches. Nous avons ensuite pris nos chambres à l’hôtel The President à Miami Beach. Puis, vers 20h, nous avons mangé notre premier repas américain ! au restaurant « Diner ».
Enfin au lit vite fait car la fatigue commençait à se faire sentir.

 

** 24 février **
Petit déjeuner à 8h, puis tournée en bus et en bateau dans Miami. « Excellente journée ! Découverte très complète de Miami sur terre et sur mer, Ocean Drive, la rue la plus typique de Miami Beach, nous avons vu la maison de Pamela Anderson sur la plage, les immeubles art déco, le repas cubain, les magnifiques et très chères villas dans les marinas, les messieurs qui bavent devant les voitures toutes plus belles les unes que les autres … »

 

floride Floride


C’est une femme qui a écrit cela ! Emma peut-être. Autre commentaire : « Ce rallye ne ressemble à aucun autre, en février, c’est déjà le bel été et une température très agréable. A Miami, dépaysement total sur Ocean Drive et sa suite d’hôtels Art Déco qui témoigne d’un riche passé de station de vacances. Notre guide latino parle un anglais avec un accent espagnol, difficile à comprendre, mais il est vraiment sympathique « follow me, follow me ». Le clou de la journée reste la ballade en bateau dans la baie pour admirer les magnifiques villas des stars construites sur des ilets de Miami Beach.

 

floride floride

 

Ici on montre sa richesse et c’est bien vu, à commencer dans les rues on l’on peut voir quantité de cabriolets, Mustang, Camaro, Porche, Ferrari, Lamborghini et mêmes Corvette. Ce qui surprend c’est le calme des conducteurs et le silence des moteurs essence, V8 pour la plupart. Voilà, je viens de terminer mon succulent homard du restaurant la Cantinetta et « Tomorow is another day » ça, c’est du Christian

 

Encore un autre commentaire de cette première journée.
« Après une journée très agréable, nous avons pu déguster un homard au restaurant Cantinetta, superbe restaurant, bonne ambiance, arrosé d’un pinot Grigio pour les plus courageux et de St Pellegrino pour les plus fébriles. La soirée au night club est très compromise, les anciens jeunes ne sont plus branchés, dommage, ce sera pour la prochaine fois. Dur, dur pour le 3ème âge. ». Celui-là vous l’avez reconnu : Serge !
Dernier de ces nombreux commentaires pour cette première journée, les jours suivants cela se tasse : fatigue, manque d’inspiration, allez savoir. « Quelles émotions ce jour, magnifique visite de Miami. Peintures murales magnifiques dans tout un quartier un peu à l’écart du centre ville. Au retour à l’hôtel, surprise, nous n’avons pas de réservation pour la semaine prochaine !
Après un contact avec Robert et discussion, tout rentre dans l’ordre. »

 

** 25 février **
Lever matinal et petit déjeuner très léger pour les hommes car départ à 7h pour récupérer les voitures chez Sixt.
Robert était déjà arrivé sur place et avait commencé à remplir tous les dossiers, cela s’annonçait bien jusqu’au moment de la prise en main des voitures et surtout des GPS. Il nous aura fallu environ 1 heure avant de partir. Les hommes récupèrent  femmes et bagages à l’hôtel, puis c’est le départ pour Orlando, hôtel Marriott. Etape de 425Km. Un premier arrêt est prévu au Sunset Waterfront Grill (au bord de l’eau). Le second est chez Roger’s Corvette, nous arrivons un 1/4 d’heure avant la fermeture et l’heure c’est l’heure. L’arrivée en force du CCF n’a pas ému le propriétaire, il nous a à peine parlé, par contre il y avait de belles Corvette de toutes les générations. En fin de journée, nous prenons possession de nos chambres au superbe hôtel Marriott puis nous partons diner au Duffy’s, restaurant typique américain.
Retour à l’hôtel et au lit vite fait car demain est une grande journée.

Un commentaire d’Emma :
« Après une « petite attente » pour récupérer nos hommes et leur belle voiture, c’est parti pour Daytona, superbe route avec une pause dans un restaurant très sympa. Petite halte chez Roger’s Corvette (attention au portefeuille). Superbe journée en très bonne compagnie »

 

** 26 février **
Rendez-vous dans le hall de l’hôtel à 6h précises, cela ne chôme pas ! De nombreux bus nous attendent et c’est le départ pour les 500 miles de Daytona. Pour beaucoup d’entre nous, c’est la journée événement de notre voyage même si les autres ont toutes été très gratifiantes. Nous arrivons sur le circuit vers 9h, il fait frisquet, il y a déjà beaucoup de monde. Nous commençons par la visite des stands à l’extérieur du circuit, nous découvrons les voitures de NASCAR qui sont beaucoup plus rustiques que nos voitures de course européennes : châssis en tubes acier, V8 à carburateur !, limités à 500cv pour ce circuit, mais ils peuvent malgré tout atteindre 900cv sur certains circuits. Serge fait le beau sur le stand Harley, où les motos exposées sont nombreuses.

 

Serge et l'Harley DavidsonTony Stewart's Chevy

 

La foule devient de plus en plus dense et vers 12h30, nous allons rejoindre nos places dans les tribunes. La première impression est l’immensité de cette tribune qui contient 240 000 places ! !, 3 fois le stade de France. Nous sommes en plein soleil et la fraicheur du matin disparait rapidement pour laisser place à une forte chaleur. Les 40 voitures de course se mettent en place pour la présentation des pilotes, 40 pickup leur font faire un tour de piste.

 

Daydonta Speedway

 

Au moment où le speaker annonce la prière et l’hymne national, toutes les personnes présentent, les spectateurs, les pilotes, les mécanos, etc., se lèvent comme un seul homme et un silence impressionnant nous étourdi, ce moment est très émouvant. Démarrage des moteurs, 40 V8 démarrent au ralenti mais l’ambiance s’échauffe. Départ sur la piste en 2 groupes de 20 voitures derrière pace-car pendant 2 tours, puis les fauves sont lâchés, le niveau sonore devient brutalement assourdissant, dès le 2 ème tour lâché, les voitures sont à la vitesse maximale (300Km/h environ) et le plus impressionnant est de voir ces 40 voitures quasiment au contact sur 2 files, et cela doit durer 200 tours d’un circuit de 4Km environ. Vers la mi-course les accidents commencent à être spectaculaires, les voitures commencent à se mettent sur 3 files au lieu de 2 et, manifestement, il n’y a pas la place pour tout le monde, elles se poussent.


Une voiture se met en travers, fais un tête à queue et est bousculée par les suivantes qui s’empilent dessus, tout cela à 300 km/h et dans un grand nuage de fumée de pneus et autre. Le pace-car ralenti la course, le temps aux équipes de secours d’intervenir pour les pilotes, le dégagement des épaves et le nettoyage de la piste, tout cela avec une efficacité et une rapidité incroyable. Puis la course reprend avec de moins en moins de voitures sur la piste. Au 2/3 de la course, les accidents se multiplient (tous les 2 tours pendant un moment). Le temps passe vite car le soleil se couche et la fraicheur revient. La course se termine vers 18h avec seulement la moitié des concurrents encore sur la piste et dans un suspense incroyable; dans le dernier virage du dernier tour, le moteur de la voiture de tête laisse échapper de la fumée blanche et la voiture termine au ralenti. Victoire inespérée pour le deuxième dans les derniers mètres. Sacré souvenir !

 

Commentaire de Serge. « Après une journée de transit, nous sommes arrivés au temple de l’adrénaline : DAYTONA.
Les émotions sont au rendez-vous : on ne vit plus qu’à l’idée d’être dans le feu de l’action et de découvrir ce magnifique circuit mythique du NASCAR. Pour moi, ça n’a été que du bonheur, un rêve depuis tant d’années, merci Robert et Sandra. Cette journée restera dans nos mémoires, encore mille fois merci. Malgré un sport très masculin, nos petites femmes ont apprécié ce moment avec ces rebondissements jusqu’à la fin. Quel beau cadeau, merci à toute l’équipe du club »

 

** 27 février **
Journée Kennedy Space Center. Petit déjeuner continental super chez Marriott, départ de l’hôtel à 8h, départ en voiture pour le Kennedy Space Center à Cap Canaveral.

 

NASA


En arrivant, nous allons directement prendre le bus qui nous emmène sur les pas de tir. Nous avons une vue impressionnante sur le tracteur à chenilles qui emmène les fusées, à la verticale, sur le pas de tir. Puis sur le retour, nous nous arrêtons pour visiter le hall d’exposition de la fusée Saturne qui emmena les hommes sur la lune. En entrant dans le hall, nous découvrons la fusée Saturne à l’échelle 1, elle est allongée, la première vue est celle des 5 tuyères, c’est gigantesque, nous somme tous scotchés par les dimensions énormes de cette fusée, il fallait un gros coeur pour faire confiance à cette bombe.

 

Saturn 5Space Shuttle Atlantis


Les caractéristiques sont les suivantes : « Saturn 5 est haute de 110 m et pèse près de 3 000 tonnes. Le premier étage, S1C, long de 42 m sur 10m de diamètre est propulsé par cinq moteurs F-1 de 3750 tonnes de poussée. Il brûle 81 000 litres de kérosène et 13 200 litres d' oxygène en 2 minutes 30 secondes ». La consommation de nos Corvette apparait soudainement comme quantité négligeable ! Ensuite le bus nous ramène au point de départ et nous entrons dans le bâtiment dédié à la navette spatiale Atlantis. Avec une mise en scène que les américains savent particulièrement faire, nous découvrons la navette spatiale, la première à avoir été dans l’espace et, comme pour la fusée Saturne, nous sommes impressionnés par les dimensions, c’est immense ! Le hall nous donne toutes les informations de construction, des missions de la navette, du poste de pilotage, du télescope Hubble, etc.

 

Il est temps pour nous de déjeuner, enfin de se nourrir, les hamburgers et les frites bien grasses sont la norme ici. Nous avons de la route à faire, pas loin de 300Km pour rejoindre Sarasota, sur la cote Ouest de la Floride. Notre Hôtel donne sur une marina, très sympa. Départ pour le restaurant. Nous nous arrêtons en cours de route sur le bord de la route pour voir le coucher de soleil, une C7 blanche complète la superbe vue.

 

Sunset

 

Robert avait tout prévu. Le jeune propriétaire est dans la voiture avec sa petite amie, nous entamons la discussion, nos casquettes blanches sont un parfait sésame. Le propriétaire nous fait découvrir les légères modifications apportées à sa Vette : compresseur, injecteurs, pompe à essence, etc.. la puissance passe de 466 à 900Cv ! Mais cela ne lui semble pas suffisant, il pense pouvoir atteindre les 1200Cv après d’autres modifications. Après avoir passé un moment à discuter, il part pour faire un run devant nous, en 1ère, l’avant se lève au maximum des débattements de suspension, il passe la seconde et idem. Nous avions peur pour les transmissions mais pour nous, c’était un excellent intermède avant notre restaurant italien.

 

** 28 février **
Départ à 7h45, de l’hôtel pour les Keys
Notre première étape est chez Muscle Car City, incontournable. Commentaire de Christian : « Dans ce musée, sont exposées toutes les générations de Corvette de la C1 jusqu’à la C7, les C1, C2 et C3 sont particulièrement bien représentées, toutes les voitures sont dans un état remarquable. Mais il y a aussi quantité d’autres voitures : Chevelle, Osdmobile, Cadillac, etc. Vraiment ce musée était une étape incontournable dans le cadre de ce rallye. 

 

Muscle Car City Hot Rod

 

Deuxième étape de la journée : les Everglades. Les américains ne font pas dans la demi-mesure, les bateaux qui nous emmènent dans les marais sont équipés de V8 et d’une grande hélice d’avion qui propulse le bateau.

 

Everglades

 

Une sonorité familière et bruyante berce nos oreilles alors que le pilote fait des dérapages contrôlés à travers les étendues d’eau. » Notre hôtel du soir se trouve à Key Largo, c’est à dire l’entrée des Keys. Le restaurant est à 500m, nous partons à pied, sauf Robert et Sandra qui considèrent qu’il est dangereux de marcher la nuit sur le bord des routes, de vrais américains ! Tout c’est bien passé pour les marcheurs, mais il faut reconnaitre que les automobilistes ne sont pas habitués à voir des piétons traverser des routes la nuit.

 

** 1 mars **
Dans son road-book de la journée, Robert nous proposait du jogging ou un crawl en mer à 7 h du matin, Dominique et Pierre l’ont écouté, ils sont allés nager.

 

Commentaire de Serge : « Après une nuit bien méritée à l’hôtel Hampton, réveil à 6h30, petit déjeuner à 8h et départ pour Key West sous un soleil de plomb. Suite à un bouchon, à l’entrée du 7 miles bridge dû au tournage d’une séquence de film, avec survol de notre groupe par un hélicoptère, nous avons cru à une nouvelle surprise organisée par Robert, mais non, dommage.

 

Seven Mile Bridge

 

Dés la réouverture à la circulation, nous avons pu contempler ce superbe pont et prendre des photos. Dès notre arrivée à Key West, prise de chambre et douche pour une ballade en ville où nous avons perdu FanFan et Chantal qui ont finalement retrouver l’ensemble du groupe » pour compléter le commentaire de Serge, nous pouvons ajouter qu’il a eu peur pendant un moment mais sans réelle inquiétude car elles n’avaient pas leur carte de crédit ! Nous avons pu contempler le coucher de soleil au milieu d’une foule impressionnante qui a applaudit , c’était sans doute exceptionnel, il ne se couche peut-être pas tous les soirs ? »

 

Christian a ajouté : « Grosse chaleur humide sur Key West, le site est fabuleux au coucher du soleil. Le Morito a été fortement apprécié sur le bord de mer, suivi d’un repas fruits de mer et langouste. Ici les portions servies dans les assiettes sont énormes, on se régale. »

 

Key West 90 miles to Cuba Key West sunset

 

** 2 mars **
Ce matin, nous démarrons plus tard, nous avons le feu vert de Robert. Nous quittons Key West à regret, dès le matin, la chaleur est au rendez-vous. Le premier arrêt est à Marathon, au milieu des Keys, pour une ballade sur une très belle plage. Nous déjeunons le midi dans un restaurant typique : le Hog Haven à Islamorada. Après avoir repris les voitures, nous nous arrêtons dans un petit café très typique à Homestad : l’Alabama Jacks. La fin du voyage en voiture se précise car devons les rendre chez Sixt avant 18h. Nous retrouvons l’hôtel du début du voyage sous la pluie (le seul moment de pluie de tout le voyage), à Miami Beach : The President. Le restaurant du soir est somptueux : le Fogo de Chao, restaurant brésilien avec beaucoup de viandes et beaucoup de vins pour certains.

 

** 3 mars **
Pour la plupart d’entre nous, départ de l’hôtel à 7h pour l’aéroport, direction Nashville et le National Corvette Museum à Bowling Green. Une navette nous attend : un petit car avec une grosse remorque dans laquelle nous n’avions rien à mettre ( à l’aller). Arrivée à Bowling Green vers midi, il fait beaucoup plus frais qu’à Miami. Déjeuner dans le restaurant du musée, nous dirons que nous nous sommes nourris, (sans commentaire). Robert nous a réservé encore une surprise, un film qui nous montre toute la fabrication d’une C7, en remplacement de la visite de l’usine que nous ne pouvions plus faire. Dans l’entrée du musée, nous découvrons la nouvelle collection de couleur des C7, toutes très belles. Ensuite quand nous entrons à l’intérieur, 2 Grand Sport 63 nous tendent les bras, dans un état impeccable. Viennent ensuite les C1, dont une de 53, avec le 6 en ligne. Toute l’histoire de la Corvette est décrite, le rôle très important de Zora Arkus-Duntov. Nous retrouvons toutes les générations avec des très beaux spécimens, plusieurs concept-car dont certains ont bien vieillis. Puis nous entrons dans une grotte, assez inattendue dans ce musée, elle nous explique l’aventure désastreuse qui est arrivée à ce musée en 2014 : un trou géant s’est créé à l’intérieur du dôme, il a englouti 8 Corvette, dont certaines complètement détruites, impressionnant ! Ensuite, nous entrons sous ce dôme et nous découvrons une grande quantité de Corvette spécifiques, des pace-car, une C6 qui a servi de test, elle est équipée d’une galerie, bizarre. Et au milieu de ce dôme, les Corvette qui ont été détruites dans l’effondrement du musée, sont exposées dans l’état où elles ont été retrouvées, pour une d’entre elles, la largeur n’excède pas 1m ! Ensuite, grand moment dans la boutique qui a réalisé un bon chiffre d’affaire avec le Corvette Club de France. Il nous restait un peu de temps avant l’arrivée de la navette, ce qui nous a permis de visiter un garage situé en face du musée. Nous avons pu voir quelques spécimens très particuliers dont une C3 jaune déguisée en break de chasse. Le retour a été long, nous sommes arrivés à l’hôtel vers 1h du matin, fatigués mais content de cette superbe journée.

 

** 4 mars **
Dernier jour sur le sol américain, lever tardif. En fin de matinée, Sandra et Robert nous rejoignent à l’hôtel, leur timing est serré entre la gestion de notre voyage et le déménagement de leur appartement. Nous partons à pied vers le port de plaisance pour déjeuner dans un restaurant situé au bord de l’eau. La taille moyenne des bateaux de plaisance est impressionnante. A la fin du repas, Sandra et Robert doivent nous quitter, heureux d’être libérés de cette lourde organisation qu’ils ont gérés à merveille. Nous rentrons à l’hôtel, les pieds ne Serge ne répondent plus. Sur notre retour, nous passons par Ocean Drive, cette rue est un spectacle hallucinant toute la journée : les voitures, une lamborghini couleur argent côtoie un Hummer or, suivi d’une Rolls qui passe presque inaperçue !, des Ferrari, des Bentleys… Sur la terrasse d’un bar, des filles, en petite tenue, se trémoussent au rythme de la musique. A coté, sur une autre terrasse, c’est un défilé de trans. Et ainsi de suite, à chaque mètre son spectacle et tout cela dans un bruit assourdissant de musique. Mais tout cela à une fin, nous prenons les taxis pour l’aéroport, voyage retour sans histoire avec 1 heure de vol gagnée grâce au vent dans le dos. Arrivée à Roissy dans la grisaille !

 

Conclusion :
Un voyage très apprécié par tout le monde, toutes les journées parfaitement bien remplies, grâce au travail de préparation de grande qualité, de précision, de connaissances de la région réalisé par Sandra et Robert que nous ne remercierons jamais assez.

 

Reportage et photos : Jacques Boutet

 


 

L'AG 2016 - Tours : 28 janvier 2017

 

Le dernier week-end de janvier a vu encore une fois le club revenir à Tours pour son AG annuelle.

 

La journée commença à quinze heures par une agréable réception chez Chassay où apéritif et petits fours attendaient. Pierre et Romain Chassay entourés de leur équipe étaient présents pour parler de leur impressionnant stock de Corvette. La gamme complète allant de « l’humble » Stingray en passant par la Grand Sport pour finir par la puissante ZO6, étaient dans la salle d’exposition disponibles pour notre inspection, dans toute une variété d’options et de coloris, à la fois dans la version coupé et cabriolet.

 

Corvette a Chassay

 

Plus d’une cinquantaine de membres s’étaient déplacés chez Chassay et ensuite à l’Hôtel Mercure pour l’assemblée générale elle-même. Le président sortant Xavier Rouleau passa en revue les activités de 2016 et présenta le programme de 2017 ainsi que les changements attendus des membres du bureau. Vous trouverez le compte rendu dans la section « Membres > Infos Membres » de ce site.

 

Corvette chez Chassay

 

Grand Sport

A la fin de la réunion, avant le diner, le club invita tout le monde à un apéritif dans le cadre agréable du bar du Mercure. Environ cinquante personnes s’assirent ensuite à table dans une salle de l’hôtel pour y déguster un excellent diner avec au menu filet de caille suivi d’un pavé d’agneau et d’un crumble poires chocolat. L’ambiance fut comme à l’accoutumé très amicale et animée jusque tard dans la soirée avec la Corvette pour principal sujet de conversation.

 

Automobiles Chassay

Le Menu

 

John Packham et Roland Leempoels